27/3/1933: se sintetiza el polietileno

Polietileno granulado. Polietileno granulado.

El polietileno es, químicamente, el polímero más simple y uno de los plásticos más comunes por su bajo precio y su sencilla su fabricación.

Fue sintetizado por primera vez en 1898, por accidente, por el químico Hans von Pechmann (1850-1902) mientras se calentaba en la estufa diazometano.

El 27 de marzo de 1933, se sintetizó tal como lo conocemos hoy en día: Reginald Gibson y Eric Fawcett trabajaban para la Imperial Chemical Industries (ICI) y, de nuevo por accidente, mientras realizaban experimentos con etileno sometido a altas presiones, la muestra se contaminó con trazas de oxígeno debido a fugas en el autoclave. El oxígeno actuó como iniciador y a la mañana siguiente obtuvieron un material de alta viscosidad y color blanquecino que se conoce hoy en día como polietileno de baja densidadpero, el experimento no pudo reproducirse hasta 1935, cuando otro químico de…

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